毎日1冊、こちょ!の書評ブログ

2013年8月から毎日、「そうだったのか」という思いを綴ってきました。

中村うさぎ氏が臨死体験から得たもの~『死を語る』中村うさぎ氏×佐藤優

死を語る (PHP文庫)

 中村うさぎ氏は原因不明の病気で、13年に心肺停止や呼吸停止に度々陥った。その経験を踏まえ、死について真面目に語った対談である。(2017)

死とはなにか?

死んだ瞬間、私は真っ黒な「無」に吸い込まれて、そこで何者でもなくなった。私は「私」という意識さえ喪い、絶対的な無になったのだ。そしてそれを「救済」と感じた。私はようやく、この厄介な「私」という自意識から解放されたのである。・・・私は何者かになろうと必死で生きてきたけれど、本当になりたかったのは「何者でもない」存在だったんだ、と。(248ページ)

それでも生きる

・・・それまで全身に猛烈な痛みがあって「ひいひい」言っていたのに、一瞬で肉体的な苦痛から解放されたんです。あたしにとって、それはすごい救いだったので、「もう一回死んでもいいや」くらいに思っているんです。でも自分が死んじゃったら夫がどれだけ悲しむだろうと思うと、生きていないと申し訳ないなと思うんですよ。(131ページ)

家族とは何か?

家族とは、死にたいほどの絶望の中でも「死んではいけない」と囁きかける、ある意味重い約束なのだ。家族になった以上は、相手に対して「生きる責任」が発生する。そして人は、それを「生き甲斐」に転じることもできるのである。・・・我々は生きる意味を見つけるために家族を作るのかもしれない。(249ページ)

中村うさぎ、死を語る

中村うさぎ氏は結婚してからも自分は自分、と好き勝手をして生きていたと公言している。病を経験し後遺症で「私は夫の手を借りないとどこにも行けない身体である。人生は残酷であり、生きるということは本当に苦しいことだ。・・・あのまま死んでいれば、どんなに楽だっただろう」(250pページ)

それでも夫との関係性の中に人生の喜びを見出す。夫が自分が生きていることをどれだけ望んでいるか、それが転嫁し自分が夫のために生きることに歓びを見出せるのか、に気付く。

人生が残酷で、死が救済なら死は望むべきものになる。一方家族という最小の人間関係は生きることを期待する。人間は過酷な環境の中、家族を作り生き延びてきた。

蛇足

皆が死を望んだら、人間は生き延びていなかった。

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月に酸素はあるか?~『無限の始まり : ひとはなぜ限りない可能性をもつのか』Dドイチュ氏(2013)

無限の始まり : ひとはなぜ限りない可能性をもつのか

 人間はなぜ限りない可能性をもつのか?(2013)

 

宇宙船地球号は本当か?

生物圏には人間の生命を維持する能力がないのである。歴史のはじめから、地球を何とか人間の住める場所にしたものは、人間の知恵にほかならない。・・・我々と「宇宙船」の関わり方というと、単なる乗客だったこともなければ(よく言われるように)乗務員を務めていたこともない。整備員ですらない。我々は宇宙船を設計し、建造する立場である。その設定が人間によって生み出される前に存在するのは、乗り物ではなく、単なる危険な原材料の山だ。(79ページ)

月に酸素はあるか?

・・・人間が生物圏の完全に外側、たとえば月面上で生きていけるかどうかは、人間の生化学的性質のきまぐれには左右されない。・・・現在のテクノロジーでも、月面上に、自給自足が可能な入植地を建設することはできるだろう。そこでは、太陽光発電で電力を供給し、廃棄物をリサイクルする。また月全体から原材料を手に入れることも可能だ。月の岩石には、酸素が金属酸化物の形で豊富に存在している。(89ページ)

 地球には真空がある

月には、質量、エネルギー、証拠(科学理論をテストする情報)といった、地球と基本的に同じ資源がある。・・・「月に住む人間は空気を自分自身でつくる必要がある」という事実には、「地球の実験室では真空を自分自身でつくる必要がある」という事実と同じ意味しかない。(95ページ)

無限の始り

本書の著者は宇宙船地球号のメタファーは誤っている、という。生命にとって地球の生物圏は優しい母親のようなゆりかごでは決してない。生物が反映している様に見えるのは過酷な環境に進化によって適用したからである。更に人間はその地球を改造する能力を獲得した。我々は地球環境によって与えられた物質、エネルギーを加工・利用することを覚えた。それは制限のない知識創造によってのみ可能となる。我々は宇宙船地球を常に改造し住みやすくしている。この運動は無限に続いていく。

月に酸素はある、それは地球に真空がある、ことと全く等価である。我々が科学という力で真空を発見した様に、いずれ月に酸素を発見する。その時宇宙船地球号はまた少しバージョンアップしている。

蛇足

真空は1650年、真空ポンプにより”発明”された。

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金融業が儲かっていいのか?~『 金融に未来はあるか』ジョン・ケイ氏(2017)

 金融に未来はあるか―――ウォール街、シティが認めたくなかった意外な真実

 ケイ氏はイギリスのエコノミスト、我々は金融とどうやって付き合っていけばいいか?(2017)

かつての銀行の支店長

(1960年代イギリスでは銀行に入って)そこそこ真面目に勤めれば、20年かそこいらで支店長になれるかもしれない。支店長といえば地域社会の名士だし、ゴルフクラブロータリークラブの昼食会で社交するのも仕事のうちだ。会計士や弁護士、医者、聖職者、そして羽振りのいい商人など、地元の知的職業人のことなら個人的にもよく知っている。銀行の支店長は彼らから預金を受け入れ、時には融資だって行う。・・・たいていのことは支店長による人柄の品定めに任せられてた。(21ページ)

過去40年間の西側経済の金融化

今日の金融界を支配するのはトレーディングであり、トレーディングが収益と報酬の柱となっている。(29ページ)

 支店長不在の時代

過去30年で投資銀行の世界は、ゴルフの打ち上げで顧客をうまく接待できるような連中が中心だった世界から、デリバティブ証券の価格設定に絡む、難解きわまりない数学問題を解くのが得意な面々が支配する世界へと変容を遂げた」。(投資銀行出身、財務長官経験の)サマーズはこうした変化にについて、明らかに肯定的語っている。

金融危機で明確になったこと

簡略性、モジュラリティ、冗長性というのは、2008年の金融システムがどれひとつとして備えていなかった特徴だ。それどころか、金融化によって複雑性、相互作用、相互依存性がぐんと高まっていた。・・・頑健なシステムというのは普通、直線的だ。・・・仲介業者が業者同士ではなく、エンドユーザーと取引する姿となる。資本配分の仲介業者は通常、借り手か貸し手のニーズ、あるいはその両方に通じていることを基本原則とすべきだ。(308ページ)

現代の金融の本当の姿

金融の使い手でなく、金融市場参加者のニーズに合わせて設計された金融システムの縮図なのである。・・・(個人が)高いリターンを得たいなら確実にリスクを最低限に抑えられる最良の方法は、手数料その他の料金を、なるべく金融業界に支払わないようにすることだ。(282ページ)

 

金融に未来はあるか?

かつて銀行の支店長は町の名士だった。地域の人々と長い人間関係を築き、彼らに融資をした。その対極がトレーディング、である。貸し手と借り手の間に金融機関が何社も介在しかつ金融機関同士で売買を繰り返す。そこでは人間関係は存在せず短期的な取引でしかない。結果として資本配分は借り手・貸し手のニーズではなく、自分たち=金融業者の儲け、のためにワークする様になる。

著者のケイ氏は「金融業界に手数料をなるべく払うな」という。統計的にみて高い手数料を正当化できるだけのリターンを上げていない、という。豪華な本社ビル、美しい応接室、綺麗なパンフレット、そして高給を取る役員、これらのものがすべて手数料に跳ね返っている。金融とは本来借り手と貸し手をなるべく短距離=低いコストで結びつけるもの。もしかしたら昔の銀行の支店長はこれをやっていたのかもしれない。金融とは本来時間がかかり、儲からないビジネスなのである。

蛇足

トレーディングの本質、売買するから価格が上がる(ように見える)

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果たして医学は本当に科学と呼べるのだろうか?~『がん‐4000年の歴史‐』シッダール・ムカジー氏(2016)

がん‐4000年の歴史‐ 上 (ハヤカワ文庫NF)

 ムカジ―氏はがんを専門とする医師、患者からがんとは何か、との問いに応えるために、人類4000年のがんとの歴史を執筆する。

 

乳がんの局所的な治療

1927年、所属する医局へのどちらかといえば技術面に関する報告書のなかで(イギリスの医師)ケインズじゃ、局所的な手術に放射線治療を組み合わせた治療経験について概説している。・・・乳がん患者のなかには、「局所切除以上に手術範囲を広げる必要がないと思われる症例もある」・・・・局所手術が根治手術と同じ結果を生んだのなら、(がんは腫瘍から同心円状に転移をするので、乳がんの中心から遠心的に根治的に切除する必要がある、とする)遠心理論もまた最高しなくければならなかった。(355ページ)

乳がんは手術可能か?

そもそも腫瘍が局所に限局しているのなら、局所手術と放射線治療だけでも充分に取り除けるはずであり、リンパ節や筋肉をさらに切除してもなんの利益もないはずだった。それに対して、すでに乳がんが乳房を超えて広がっているのなら、そもそも手術をおこなうこと自体が無意味なはずで、徹底的な手術であればあるほど無意味だった。乳がんというのは局所疾患―その場合には縮小手術で治療可能だ―か、全身疾患―その場合にはどんなに徹底的な手術でも直せない―かのどちらかなのだ。(358ページ)

 最終的な判断は比較実験へ

患者たちは無作為に3つのグループに分けられ、一番目のグループは根治的乳房切除術が、二番目のグループには単純乳房切除術が、三番目のグループには手術後に放射線治療がおこなわれた。・・・1981年、臨床試験の結果がついに発表された。乳がんの再発、死、遠隔転移の確率については、3つのグループのあいだで統計学的な有意差はなかった。根治的乳房切除術で治療されたグループは思い身体的代償を支払ったにもかかわらず、予後に関してなんの利益も得られなかった。根治的乳房切除術が主流だった1891年から1981年までの100年近くのあいだに、約50万人の女性ががんを「根絶する」ためにこの手術を受けた。(365ページ)

がん~4000年の歴史

今日、乳がんの治療のため根治的乳房切除術が施行されることはほとんどない。乳がんが局所に留まっていれば治癒可能であり、転移が始まっていれば治癒不可能である。1890年代には転移を恐れ、根治的乳房切除術、乳房だけでなく、乳房の下の筋肉と所属リンパ節を背切除する方法が考案された。これが標準的な方法となると約90年間疑われることなく続けられた。1927年イギリスの医師が根治的治療は不要ではないか、と主張してもそれが聞き入れられることはなかった。著者のムカジー氏は「外科学は本質的に、部外者には閉ざされた分野だからだ。」比較検証によって根治的乳房切除術が無意味であることが明らかにされるまで50年待たなければいけなかった。

科学もまた一度確立すると権威となってしまう。

蛇足

科学革命は地下、すなわち思想の主流から離れた場所で起きる

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我々は何の為に戦っているのか?~『戦闘妖精・雪風(改)』神林長平氏(2002)

戦闘妖精・雪風(改) (ハヤカワ文庫JA)

原作は1984年のSF小説、【 ネタばれ注意】

 南極大陸に突如出現した超空間通路によって、地球への侵攻を開始した未知の異星体「ジャム」。反撃を開始した人類は、「通路」の彼方に存在する惑星フェアリイに実戦組織FAFを派遣した。戦術戦闘電子偵察機雪風とともに、孤独な戦いを続ける特殊戦の深井零(文庫改訂版は2002)

 

異星体ジャム対地球型コンピュータ

ジャムは異星体だ。地球の支配者は人間でなく機械だと考えたとしても不思議ではない。・・・人間はジャムがいきなり一方的に攻めてきたと思っているが、しかし、地球機械はジャムの宣戦を受けているのかもしれないのだ。(110ページ)

 

戦闘妖精 雪風<改>

雪風とは異星体ジャムと戦うための戦闘機械知性体、それを搭載した戦術戦闘偵察機の名前である。要はジェット戦闘機であり、太平洋戦争当時の日本海駆逐艦雪風」に由来する。(「雪風」は16回出撃に成功した奇跡の駆逐艦として知られている。)

本書で主人公の零は戦闘妖精 雪風を駆って、異星体ジャムと空中戦を繰り広げる。ジャムは決して人間には姿を見せない。異星体ジャム対人間の戦いなのか?それとも異星体ジャム対地球型コンピュータの戦いなのか?もしかしたら我々は地球型コンピュータによって代わりに戦わされているだけなのかもしれない。零は何の為に戦っているのか?

我々の社会ではしばしば戦争が様々な比喩に使われる。経済戦争、外交戦争、資源戦争・・・。そこで共通するのは本当に我々は戦わなくてはいけない当事者なのか?戦争という比喩を使うことが本来の意図を隠しているのかもしれない。

30年以上前に執筆された本書は、AIが進んだ今こそリアリティを持つ。

蛇足

SFという想像力は現実を予測する

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宇宙と生命誕生の謎に同時に迫る!~『 地球外生命は存在する! 宇宙と生命誕生の謎 』縣 秀彦氏(2017)

 地球外生命は存在する! 宇宙と生命誕生の謎 (幻冬舎新書)

 「人類が21世紀中に、地球以外の星で生命を見つける可能性は50%以上」(2017)

今実際に解っていること

2014年、国立天文台の大石雅寿博士らの研究チームが、アミノ酸の一歩手前の化合物メチルアミン(CH3NH2)を複数の星間分子雲で発見しました。大石博士らは国立天文台野辺山宇宙電波観測所にある45メートル電波望遠鏡を用いて、星がまさに形成されている領域の分子雲を詳しく調べたところ、アミノ酸のひとつ、グリシンの前段階であるメチルアミンを検出することに世界で初めて成功したのです。(97ページ)

星間分子雲のグリシン生成仮設

生命誕生に関する仮設として、分子雲の中に含まれていた生命材料物質の一部が彗星や隕石によって運搬され、惑星に降り積もり、さらに複雑な進化を経て最初の生命に至ったという考えも唱えられています。つまり、分子雲の中でグリシンがつくられていれば、彗星によって地球にもたらされた可能性もあるのです。それだけではありません。もし、複数の分子雲でアミノ酸が検出されたならば、地球にしか生命は存在しないはずだという古くからの生物学者たちの主張は、見事にその根拠を失うことになるでしょう。(99ページ)

我々はどこからやってきたのか

・・・ある研究グループは、地球上の生命誕生のシナリオを次のように描いています。まずは、ある星雲の中の大質量星形成の現場でつくられた左手型のアミノ酸が、46年前の太陽系形成の際に、原子太陽を取り巻く原子太陽系円盤のガスと塵の中に含まれていた。そして、その塵の集積した微惑星が、ある時期に地球に降り注いだことから地球上には左手型のアミノ酸がもたらされ、何かのきっかけでタンパク質が合成されたというものです。(110ページ)

 

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 宇宙の生命素材物質の形成過程を解明

・・・生命に必須なアミノ酸であるグリシンの前段階物質と考えられるメチルアミンを、・・・複数の星形成領域において検出することに成功しました。・・・宇宙に豊富に存在する青酸を出発物質とし、段階的に複雑化することを通じてグリシンが作られている可能性が高いことを世界で初めて観測的に示しました。宇宙由来の生命素材物質は、・・・他の惑星系にも生命が存在する期待を高める結果と考えられます

地球外生命は存在する!~宇宙と生命誕生の謎

生命科学の最大のテーマはDNAとRNAがなければタンパク質は合成されず、逆にタンパク質がなければDNAもRNAも合成できないというパラドックスの解消にある。タンパク質合成が最初に起こったのは高温の条件下であったと考えられ、①深海底の熱水領域、②大陸の火山地帯で熱水の存在する所、③生命は宇宙に由来する、が考えられている。生命素材が宇宙から到来するとすれば地球誕生から生命誕生までがわずか6億年程度という短期間で行われたことが上手に説明できると考えられている。

縣氏は「人類が21世紀中に、地球以外の星で生命を見つける可能性は50%以上」と考えている。我々は地球外生命を発見すると同時に、地球の生命誕生の秘密に一気に到達する時代に生きているのかもしれない。SFが現実になる日も近い。

蛇足

ガリレオから400年、次のパラダイムシフトが待っている

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”バカ”、では死なない~『多動力』堀江 貴文氏

多動力 (NewsPicks Book)

すべての産業が「水平分業型モデル」となり、結果〝タテの壁〟が溶けていく。

この、かつてない時代に求められるのは、各業界を軽やかに越えていく「越境者」だ。そして、「越境者」に最も必要な能力が、次から次に自分が好きなことをハシゴしまくる「多動力」なのだ

 

失敗した計画も多い

僕はこれまで、空気なんて読まず、クラスの中で真っ先に「はい!」「はい!」と手を挙げるような人生を歩んできた。・・・ニッポン放送とフジテレビを買収し、メディア革命を起こそうと計画した。大阪近鉄バッファローズを買収し、プロ野球をおもしろくしようと考えた。自民党から衆議院候補として出馬し、自民党総裁になってやろうと夢想した。失敗した計画も多いが、成功したプロジェクトのほうが数多い。(194ページ)

リーダーはバカでいい

手を挙げることを恐れることは何もないのだ。リーダー役はバカであっても構わない。リーダーなんて、とにかくやる気と勢いがあれば大丈夫だ。

一人のバカと、多数の小利口という法則がある。プロジェクトを成功させたい強い気持ちをもつ人間がトップにいれば、技術をもった小利口、事務作業が得意な小利口が自然と集まってくる。・・・AIやロボットが人間の仕事を代替するようになったときこそ、「一番最初に手を挙げるバカ」の存在は輝きを増す。アルゴリズムや常識からかけ離れたクレイジーな発想から、爆発的におもしろい仕事が始まる。(196ページ)

 

多動力

堀江氏はTV局の買収、選挙出馬、様々の失敗を憶することなく書いている。人によっては二度と触れて貰いたくない、失敗の歴史である。こうやって文章にしているのを見ると、そもそも失敗とは何だろう、と考えさせられる。

最初に手を挙げれば、自分のやりたい様にできる。全員がバカである必要はない。しかし、バカが居なければ基本的欲求の満たされた世界を変えることはできない。これから私はどれだけバカになれるだろうか?

蛇足

バカ、では死なない

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